Qu’est-ce que le despotisme ?

« [Dans un gouvernement] despotique, un seul, sans loi et sans règle, entraîne tout par sa volonté et ses caprices. »

Montesquieu, De l’esprit des lois, 1748

« Le despotisme est le gouvernement où le chef de l’Etat exécute arbitrairement les lois qu’il s’est données à lui-même, et où par conséquent il substitue sa volonté particulière à la volonté publique. »

Kant, Projet de paix perpétuelle, 1795

« Le despote est celui qui se met au-dessus des lois mêmes. »

« On dira que le despote assure à ses sujets la tranquillité civile. Soit; mais […] qu’y gagnent-ils, si cette tranquillité même est une de leurs misères ? On vit tranquille aussi dans les cachots. »

Rousseau, Du contrat social, 1762

 

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